ד"ר דניאל מדר

פלמינגו הוא בסך הכול יונה ורודה ענקית

18/02/2015


פלמינגו ויונה רק נראים שונים, אבל הם בעצם קרובי משפחה. צילום: Steven-Bedard, flickr
פלמינגו ויונה רק נראים שונים, אבל הם בעצם קרובי משפחה. צילום: Steven-Bedard, flickr

כמאתיים חוקרים מרחבי העולם שיתפו פעולה בפרויקט המיפוי הגנטי הגדול ביותר אי פעם שנעשה ביצורים חיים. בסיומו הם הצליחו לשרטט לראשונה את העץ האבולוציוני של 48 מיני ציפורים, המייצגים את רוב משפחות הציפורים בעולם.

אחת ממטרות הפרויקט הייתה להכריע אילו משפחות קרובות זו לזו, וכך התגלה שהיונים קרובות לפלמינגו הרבה יותר מאשר לתרנגולות או לשרקרקים. במהלך העבודה החוקרים זיהו עלייה דרמטית במספר מיני הציפורים לפני 66-50 מיליון שנים. זה קרה בדיוק לאחר שהדינוזאורים נכחדו, בדומה למה שקרה אצל היונקים, והאירוע הזה מתאים לתיאוריה שלפיה אירוע ההכחדה ההמוני הזה היה הזדמנות פז של מיני בעלי חיים רבים לנצל את ההזדמנות ולהשתלט מחדש על גומחות גידול שהתפנו.

בעקבות מחקר רחב זה התבצעו מחקרי המשך מרתקים. לדוגמה אחד מהם עסק באיתור הזמן המדויק בהיסטוריה שבו הציפורים איבדו את השיניים שלהן, אחר בדק כיצד הן ביצעו את ההתאמות לבתי גידול שונים ולעתים משונים, ושלישי מצא דמיון יוצא דופן בין החלק במוח האדם שאחראי על הדיבור ובין החלק במוח של ציפורי השיר שאחראי על השירה.

לכתבה בנושא לחצו כאן

גיליון Science שלם הוקדש למחקרים שנבעו מהמחקר הזה. למעבר לגיליון לחצו כאן

 

למאמר המקורי לחצו כאן.

שתפו‬        

רוצים גישה חופשית למערכי שיעור ופעילויות נלוות הקשורות לסיפור זה?

הרשמה בחינם
הוסיפו סיפור למועדפים

מילון מושגים


עץ האבולוציוני

מערכים קשורים

thumbnail

מאה פתרונות למשבר האקלים מה הקשר בין צמחונות, גז מזגנים והעצמה נשית? שלושתם פתרונות שיכולים לעצור את התחממות כדור הארץ. קבלו את רשימת מאה הפתרונות למשבר האקלים

thumbnail

כך הפרחים השתלטו על העולם מחקר ישראלי בחן את השאלה שטרדה את מנוחתו של דארווין: איך הפרחים הפכו לכזה סיפור הצלחה אבולוציוני?

thumbnail

הזנבן הערבי ותורת המשחקים הזנבן הערבי, ציפור שיר שנפוצה בדרום הארץ, ידוע בהתנהגות קבוצתית מפותחת ובהקרבה של היחיד למען הרבים. אך חוקרים ישראלים שהשתמשו בתצפיות ממושכות ובמודלים מתמטיים גילו שהזנבן אינו אציל כפי שחשבנו. ומה הקשר בין גוזלים של זנבן ללוביסטים בכנסת?